Wednesday, February 24, 2010

DAY 47

As I sit here, in my office at work, tryting to write this before A) the internet connections goes out or B) the electricity goes out, or C) someone comes at me with an impossible IT problem to fix, I am left realising one thing : The novelty of it all has worn off.  Good lord I am in a foul mood the past few days.

I fully realise that I am in my culture-shoc phase. I know that. The "newness" and amazement of the whole experience is disapating and making way for frustratipons at getting used to my new life in my new surroundings. Everything here is so god damn complicated and it takes forever to get anything done.

I have been trying to get an ADSL connection in my house. Seems like a simple enough request. Can you believe I have been at it for a week and I still have not finished filling out the Request Form? The Internet provider needs my complete address, which of course has never been given to me. I just know I live in what the locals call "Yégéré" next to the bus terminus called Dandé.  Well, thats not enough for the Onatel Corp who provides ADSL lines. Nobody fucking knows what my address is! My landloard doesn't know, my employer doesn't know, my illeterate security guy doesnt have a clue what an address even is... and I sure as hell dont know!  Even my water bill which came this week did not have my complete address on it! So what the fuck am I supposed to do.  Oh...when I do figure out what the fuck my address is, its not even garanteed I will have ADSL because its not available everywhere... And did i mentipon the price... 80$ a month for a 256 kbits connection. REFUCKINGDICULOUS.

And I am just gettting started.

So... afrians have a funny way of dealing with hierarchy. If you are older, you are automatically the boss. Doesn't matter if you don't even know how to turn on a computer.... if you are older than me, you can tell me what to do in my job. Thats real fun. Nothing I like more than having a senil old man telling me every morning what he thinks I should be doing, even though hes not even in my department. "Oh he's been here for years" they tell me, "he's very important" yeah, well he's an idiot and he has no fucking clue what he's talking about. So, there I sit, smiling and noding politely, going through the five minute "good morning" process which you must go through about 25 times... 1 for each employee. fuck, it takes 2 hours just to say hello. Good lord, back home I would just sit in my cubicle and poke my head out when I really  needed something from someone, and would only say hello to the people that deserved it.  So  basically, I get my marching orders from about 10 people everymorning. To which I have to smile and nod and pretend like I care and then go through some motions just to make it look like i actually listened... the irony is, thats what they all do... ITS CRAZY.

So... you sit in the office, which doesn't have actually any windows, with 3 computers generating heat, in weather the climbs regularly about 40 degrees, so you drink water like mad, water that i have to bring from home because my water is filtered... the water at work, if i drank it... well it could kill me. So I sit in my office, with no really windows, and 1 fan circulating the hot air around... sweating my ass off, wondering why i only brought 3 litres of water and why its all gone by 10am.  Now drinking all that water makes you want to piss... but there is now way in hell I am pissing here. Nasty. I will wait until I get home or just do like everyone else and piss wherever the hell I feel like.

While I am on the topic. People just shit and piss wherever they are. Convenient yes. However, disgusting as all hell. So, there is shit everywhere you fucking go. I walk to my neighbor's house, not even 400 meters away, but there is so much shit i have to step over, human and animal. So the shit dries up eventually, and the strong winds spread the shit particals all over the place, so you end up breathing shit, and like it or not, eating it. YAY! Worms for everyone. And you know you are eating it because you can smell it in the air.

So, after all this, I finally get to go home to my villa, and thank my lucky stars that Awa is there to cook and do all the running around to buy the food, because I could simply not do it. Buy your groceries is such a chore, you have no idea. going to the market can take up to 4 or 5 hours to buy what you need. I  once spent 35 minutes arguing over the price of bedsheets. Imagine having to do this everytime you want to buy a cucumber or a fucking pound of ground beef while the flies buzz around you. Never mind that they think its really strange that a man is going to the market. Apparently, shopping is reserved for women. Nonsense.  And of course, since my skin is white, the prices magically shoot uip. One guy was trying to sell me a batik for 10000 CFA. I laughed in his face and told him he wasn't getting 1 cfa over 1500. I am so done getting screwed over.

And of course, because I am white, apparently I can give stuff away like I am fucking santa clause. I cannot walk downtown without being constantly asked for a gift! One guy asked me for my watch! He came up to me and told me since he was an athlete (yeah, sure!) he needed my Timex Ironman watch more than me. I laughed and told him to get lost. I have stopped being polite. Its just not worth the trouble. If you are polite, they follow you around the city. One guy actually waited outside the cyber cafe for 2 hours while I did my thing and  was still hounding me to buy him a fucking Sprite when i got out. Well, too bad for him because I called my chauffeur and he did not get a sprite. ha ha!

its just not possible to help everyone. Its not. Believe me I tried.  Here is how it works. One guy comes over and tries to sell you a pack of kleenex for 50 cfa. The kid is about 6 or 7 years old, you fall for the starving african routine, you hand him a 100 CFAs and he runs awaty smiling and waving making you feel like you just had your private World Vision commercial and you are the poster boy for VSO. But no, it doesn't end. See, he is part of an elaborate plan where he runs off and tells al lhis older brothers about the sucker sitting in the cafe that is so gulible he'll even buy kleenex at twice the price.  next thing you know you are surrounded by pushy teenagers and young me trying to sell you everything from (and I kid you not) calculators, to watches, to shoesl, to pants, to hats, and one guy tried to sell me underwear. JESUS! I am am trying to enjoy a nice cold beverage in a coffee shop... if i wanted to buy underwear I would go online like normal people. GO AWAY. and it doesn't stop. As long as you sit there, trying to ignore them, they will keep coming: Would you like to buy some sunglasses?  I see your shoes are dirty, how about I clean them for you? Of course my shoes are dirty, have you seen the dust in this fraking country? Thats why i bought the fucking kleenex at 100 cfas because my nose is full of dirt and dried up shit! Finally, I am done drinking my Coca-Cola, so I grab a cab and head home.

But see, even at home there is no respite. My lovely nightwatchman, even though he is not married and has no girlfriend or children, somehow manages to round up half a dozen kid everynight. So, of course, seing starving children is not an easy thing to do. World Vision commercial take two!  Here I came with chocolates, bread and a bit of change to hopefully ease their hunger pangs a little bit.  6 kids split a 50g chocolate bar last night... and it was like they had won the lottery!

But least I am home. I can relax right? sure... because there is nothing else to do. No TV... and as you know, NO INTERNET.  But doesnt mattert, since the goverment will turn off the elecrtricity between 7pm and 9pm anyway. So i get to sit in the dark for 2 hours wondering what the fuck I am doing here. I already read all the books I brought. And by the looks of it my flashlight battery is about to give out. So what to do, what to do. I  decide spying on my nightwatch guy might be interesting, so i sit by the window, quitely watching him, wondering how he manages to keep such marvelously scultpted abs.. the man must be close to 45 years old. I guess eating my leftovers must have something to do with it... but this game is getting tiresome... well i guess I'll go to bed.

So I toss and turn, the heat is unbearable. The brillant architects still havent figured out that concrete spends the entire day soaking up the heat from the sun, and then at night, keeps the inside of the house unbearably hot. And since there is no electricity, I can even turn on the fan... I try to ignore the fact that I have an AC in my room, because thinking about the AC with the absent electricity might actually make me go nuts.

So, I get up, go sit outside for a few minutes to cool off. But, I am attacked by  mosquitoes as I try to have a conversation with Ahmed, the nightwatch guy. But he can barely speak french. So I talk at him. I know he doesnt have a clue what I am saying, but it is nice to talk to someone and laugh at my own jokes. he laughs when i laugh, so its almost like I am having a conversation.  Eventually my fear of malaria gets the best of me and I go hide under my mosquitoe net in my room. But its hot.

Sometimes, I go to the Arabic grocery store. Its the only store in the city which is set up like a real supermarket, like we have in Canada. Prices on the packages. Refregierators, check out counters, shopping carts. I go, because I need to feel normal. I need to feel like I am not trapped in some weird twilight zone episode were you breathe shit daily and the government gets to decide when you can turn on the ligths in your own damn house.

I know, evenutally, I will get used to all of it. I know in a couple of months I will read this back to myself and laugh my ass off, but right now, its not funny.

But, believe it or not... even in the middle of this.. even as I walk through a giant field of garbage and shit, I don't believe I have ever been happier!

Thursday, February 18, 2010

Ma Maison - My House & Call For Help - Appel à Tous

My mailing address.  Mon adresse postale :

10 Bp 13464 Ouagadougou
OUaga2000 zone C
Burkina Faso

Feel free to send me stuff like... size 32 jeans, Tim Horoton's coffee, size 8.5 shoes or sandals, XL T-Shirts, shorts, Curry spices, kraft dinner, etc.  ;) I am also accepting donations of clothes for children, or money if you want to send me cash, I can make things happen for local things, and will document it on my blog.

Oh... but dont actually Mail me cash. send me an EMT or a Paypal. No cash in the envelop, it will never makes its way to me if you do.

My current project

 I am trying to find a sponsor for my Yoga Group. They need yoga mats, and some of them dont have any workout clothes. Or even some training materials (in french) for my teacher would be amazing.

Tuesday, February 16, 2010

J'ai pogné la Guinguette.... pis ça fait pas mal pantoute!

Jour 39! J'arrive à peine à y croire, pourtant, c'est vrai. Jeudi j'ai eu la visite d'Élise, une fille avec qui j'ai étudié en photographie au College Dawson. Élise habite le Mali et elle a profité de son voyage vers le Ghana pour me faire une petite visite à Bobo-Dioulasso. Je ne peux pas vous dire combien ça fait du bien d'avoir de la visite! De plus, Élise m'a fait un superbe cours de dioula, alors ça va m'aider dans mes rapports avec les voisins et mes collègues de travail. Déjà, je fais rire mon gardien de nuit avec mes petites phrases de dioula. À droite, vous pouvez voir de gauche à droite, Élise, Ève et Simon et la petite Manu, lors de notre petit repas à la Guinguette.

Samedi dernier, Ève, Simon, Èlise, Salimata, Abrahim, Maica, Manu, Jérémie et moi-même se sont tous entassés dans un Taxi Vert, (avec le chauffeur nous étions 10 dans la voiture), pour faire 18 km vers l'ouest pour se rendre à la Guinguette! Une petite rivière ou l'on peut se baigner sans avoir peur de pogner des bibittes. Nous avons découvert rapidement que c'est un endroit très populaire auprès des enfants et des adolescents de la région. Il y a quelques familles qui vivent près de la rivière, que nous avons eu la chance de côtoyer un peu, d'ailleurs j'ai quelques images à vous partager. Nous avons bien profité de l'eau fraiche qui coulait dans la rivière. L'endroit que nous avons choisis pour la baignade ne faisait que 2 pieds de creux alors c'était parfait pour les enfants, même si maman Ève était super nerveuse de vois ses petits dans l'eau. On voit qu'elle n'a pas grandit sur le bord de la plage Parlee comme moi.

Quand nous sommes arrivés au bord de la rivière et que nous avons commencé notre baignade dans la belle nature africaine, l'atmosphère était paisible, et dernièrement, la chaleur est vraiment suffocante, alors c'était vraiment trop bien de se retrouver dans un Spa naturel frais! Mais, la paix n'a pas duré! Il y avait non loin de nous, une centaine d'enfants, qui se sont rendus compte qu'il y avait des toubabous (le mot dioula pour blanc) dans la rivière! Et bien, ça pas été long que nous étions envahis par de petits enfants! Jérémie s'en est bien sorti, il était très populaire auprès des autres petits garçons qui ne demandaient pas mieux que de jouer avec lui dans l'eau. Mais la pauvre petite Manu à eu très peur, et Maika n'était vraiment pas à l'aise avec cette grosse foule. Abrahim lui, du haut de ses 14 ans, en a profité pour bien montrer qu'il était le plus fort de tous! En somme, on s'est tous très bien amusé!

Plusieurs d'entre-vous m'avez demandé comment allait le travail, puisque j'en ai vraiment pas parlé beaucoup dans mes blogues.  Et bien, croyez-le ou non, le travail, ça reste probablement ce qu'il y a de moins intéressant à raconter. Je suis informaticien, et je fais de l'informatique.  Mon ONG en question dispose d'un petit parc informatique, un cyber café ouvert au public, des ordinateurs, un petit réseau bric-à-brac et un modem ADSL 256 kbits pour les 25 ordinateurs branchés sur le réseau (y compris le cyber-café). C'est lent comme vous ne pouvez pas imaginer.

 J'ai un homologue très intelligent, qui n'a aucune formation en informatique, mais beaucoup de la responsabilité lui tombe sur les épaules. Je suis entrain de développer un curriculum de formation pour lui, et pour les autres services de l'ONG, ils ont vraiment besoin de formation. En plus, je suis entrain de refaire leur site web, tant bien que mal, puisque je n'arrive pas à parler au gestionnaire du serveur web à Ouagadougou. Ca fait 2 semaines que je l'appel tous les jours, il ne répond pas au téléphone, et il ne retourne pas mes messages. Il va probablement falloir que j'aille le visiter à Ouagadougou pour lui poser mes questions. C'est complètement ridicule, je vais devoir faire 10 heures de route en autobus (aller-retour) pour lui poser 5 questions qui normalement pourraient se répondre au téléphone en trois minutes. Mais, c'est comme ça ici. Ça me permettra de visiter mes amis à Ouagadougou! Ce n'est pas très efficace, mais si je veux bien faire ma job, je n'aurai pas le choix!

Mon ONG, c'est un des leaders burkinabè en matière d'éducation et d'intervention communautaire en VIH/SIDA, Enfants orphelins du SIDA, et des minorités sexuelles.  Je ne vais donc pas vous donner le noms de l'ONG parce que je ne veux pas que ce blogue se retrouve sur des résultats d'engin de recherche. Ici, la confidentialité est de mise, et je ne peux pas vous faire de photos, malheureusement. L'ONG dispose d'une pharmacie, un centre-médical, une psychiatrie, une maison d'observance, une cafétéria (c'est un stand dehors avec une madame qui fait la bouffe sur un feu), un café-internet, et j'en passe.

Ce qui m'a le plus surpris de toute cette histoire, c'est que l'ONG travaille avec un groupe d'homosexuels burkinabè. C'est tellement pas typique de l'Afrique noire. C'est probablement le seul endroit dans le pays pour les gais, et mon homologue est le coordinateur du groupe!  Il m'a invité à la prochaine sortie du groupe, et je ne vous cacherai pas que j'ai très hâte de voir ça! Je vous en donnerai des nouvelles le mois prochain quand aura lieu l'activité en question. J'ai déjà rencontrer un homosexuel déjà, et on a bien échangé sur la réalité des gais ici... c'est pas drôle. Il y en a qui se sont fait lapider. Ici, ce n'est pas illégal d'être homosexuel, alors pas de prison pour les gais, mais dans la communauté ce n'est pas bien vu. On ne comprend pas, et on leur lance des pierres quand ils passent dans la rue. Par contre, il y a une ethnie, selon mon guide de l'afrique du sud, ou les homosexuels de la tribu ont un rôle à jouer dans leur communauté, et ils sont importants au fonctionnement.

Et pour terminer, ici des gougounnes, on appelle ça des tapettes. C'est bien la première fois que je me retrouve avec deux tapettes sous les pieds :)

Monday, February 8, 2010

Who are the people in my neighbourhood? Part One.

It is official; I have been in Africa for an entire Month. This is the longest amount of time I have ever spent outside of Canada, and the clock is still ticking! Even though the moon has gone one entire loop around the planet, I find it hard to believe that I am where I am. Sometimes I wake up, forgetting that I am in Burkina Faso, and tangle myself into my protective mosquito net as I rush to perform my morning peepee. Sleeping in a mosquito net is not always practical. Imagine you tuck yourself into bed, and then you tuck the mosquito net around you under the mattress, ensuring safety from all the malaria infected mosquitoes. And then you realise, you forgot the book you wanted to read on the night stand. You gently pull out the net, that you just finished tucking under so carefully, grab the book, and start over tucking in the net under the mattress, which in itself is not easy to do, since you are sitting on the mattress. And then you want to turn off the light, (or on), and you start over again. Get my drift?

But, I had no such confusion this morning when I was awoken by the neighbours at 5:45 am. Nope. Since its Sunday, and because we are in Bobo-Dioulasso, apparently 5:45 am is a great time to grab your kids, all your drums and start banging on them loudly while singing and dancing around the neighbourhood. Even my night security guard was not sure how to explain this. When I ran out of the house with my hair in a mess to peek through the fence to figure out what the hell was going on, he came out of the garage (remember, he lives there) in a towel (yes, a towel wrapped around his waist) and was staring at the spectacle across the street with me. Of course, I asked what the hell was going on!? His answer was very simple: “It’s Bobo!” Well that solves one mystery.

But really, I would have been woken up anyway by the Muslims. That’s when they start praying at the mosque, and they are kind enough to broadcast it over a GIANT FUCKING SPEAKER which wakes me up. Really, I used to think the Christians were the ones who were nuts, but now I think they are all nuts. I am actually able to yell the Muslim prayers along with the ones coming from the speaker; they do broadcast them 5 times a day after all. I am just happy that Burkina Faso, although roughly half of it is Muslim, is a very tolerant society and nobody really cares that I don’t kiss the floor 5 times a day while facing eastward on a pretty little matt.

The past 3 days have been very interesting. I have helped put in an Intra-Venous Bag into a sick 3 year old’s arm, cleaned vomit off myself and various other locations, babysat neighbourhood kids, and learned that it’s pretty much impossible to find a doctor in Bobo-Dioulasso on a Friday night at 11:00 pm, even if you go to the biggest hospital in the city. The youngest of my neighbour’s daughters got very sick this weekend, with a 40 degree Celsius fever, accompanied by crazy diarreah and non-stop vomiting. This gave way to some pretty dramatic moments. To make matters worse, he husband was not yet back from his surgery in South-Africa, to which he was evacuated a couple of weeks ago. All of you in Canada who have ever complained about our wonderful free healthcare, you should bow your heads in shame and apologize to the great Tommy Douglas (Father of free healthcare in Canada) and once you have done that, pick any public or even private healthcare facility in Burkina Faso and walk in at 11pm with an extremely sick 3 year old. There are no words. From the lack of doctors, to the flies hovering around the toilets, and to the crud on the walls, it is hard to believe anyone gets better in these places.

But all is better now, our little Manupita is doing much better she should get her leave from the hospital any minute now, and her dad flew back in from his operation yesterday. Life is slowly getting back to normal, sort of.
Time to put some faces to the names of the people in my neighbourhood. Let’s start with some of the children. If your heart doesn’t melt at the site of these little angels, then you are a bad, bad person!

ManuManuThe youngest one of the bunch is Emanuelle, who everyone affectionately calls Manu, and recently, Manupita. This 3 year old girl is a force to be reckoned with. Beautiful blond hair and clear blue eyes make her quite the curiosity among the locals. The children want to touch her skin and hair, and the adults keep telling Ève (her mom) how beautiful Manu is. And she really is.
This future Burkinabè rock star is Maika, 6 years old, and so full of life and intelligence, she might actually be more dangerous than she looks. Maika spends most of her time trying to figure ways to annoy her siblings, her parents, the house staff, and of course me.But all  in good fun. For a while she thought flicking my head with her index finger was fun. Not sure I agree.

And now the boy with a 1000 faces: Jérémie!! He is the oldest of the Cloutier-Lavigne children, all of 10 years old! He is most likely found with his nose in a book or trying to convince his mom to play games on the computer. We have that much in common, at the very least. When he visits me at my house he can play all the video games he wants… just don’t tell his mom. (Sorry Ève! ;) ) jeremie jeremie5

jeremie jeremie

Abrahim And last, but far, far, far from least: Abrahim! Abrahim is 14 years old, Burkinabè of Mossi origin, born on the outskirts of Ouagadougou. I will spare you the sob story, but his father passed away a year or so ago, and his mother struggles to feed all the kids.The Cloutier-Lavigne family has been friends with Abrahim’s
family for about 5 years, since they first came to Burkina Faso a few years ago to work for Uniterra. Abrahim is well loved, and fits right in with his host Canadian family. Abrahim is without a doubt, the best source for comic-relief in all the country. He is always, ALWAYS, smiling, and has the brightest smile this side of the Atlantic Ocean.
Even though he is but 14 years old, life has thought him many important lessons, as can be attested by the many words of wisdom I hear from him, while he tries to explain the nuances of life here in BK to his Canadian friends. Abrahim
Neighbours So that’s it for now folks. As you can tell, I have brought my camera out of hibernation. I don’t think I had taken any photos since I finished photography school last May. I can’t tell you how good it feels to be out shooting again. And with this subject matter, how can I go wrong?
I apologise in advance if the photos appear a little bit rough, I forgot to put Photoshop on my new Laptop before I left Canada, and now I am without my Photoshop :( I will have to try to find a solution to this soon.

Monday, February 1, 2010

La vie à Bobo-Dioulasso

Il s’en passe des choses. Faute d’être capable de trouver une connexion internet qui se respecte, je dois écrire ce blogue hors-ligne avec l’espoir de pouvoir le télécharger un jour. La ville de Bobo-Dioulasso (Bobo) ne ressemble pas du tout à Ouagadougou (Ouaga). En fait, le voyage d’Ouaga à Bobo fut très agréable.

Plus on se rapprochait de Bobo, plus il y avait de verdure. Les paysages étaient à en couper le souffle. Je voyais défiler par la fenêtre de l’autobus, des petits villages dans la campagne, des paysannes qui s’y mettaient à deux, trois ou quatre pour battre le mil, un berger qui promenait ses moutons, des enfants qui revenaient de l’école à pieds, des petites maisons construites avec de la terre séchée et au toit de paille, un petit garçon qui transportait un sac de grain sur sa tête, une maman avec un bébé bien emmitouflé sur son dos, des baobabs majestueux, des manguiers, des bananiers, d’immenses champs de coton, des grosses montagnes de coton prêtes pour le marché, des hommes regroupés qui priaient Allah tous la tête collée sur leur tapis de prière. Le soleil brillait sur tout ce paysage, et sur mon visage qui était rivé à la fenêtre. Vraiment, le Burkina Faso, c’est magique.

Comme nous sommes en Afrique, le voyage d’autobus fut, encore une fois, toute une expérience. Les autocars sont très semblables à ceux qu’on connait au Canada, mais avec quelques exceptions. Ici, les autobus sont vieux, poussiéreux, et montrent bien leur âge. Ils ont des rideaux aux fenêtres pour cacher le soleil, mais ils sont vraiment sales et ils sentent la poussière. Ici la poussière c’est un combat continu. Je ne vous nommerai pas tous les endroits sur ma personne où j’ai retrouvé de la poussière, ça pourrait solliciter des pensés bizarres! Et bien-sûr, même si le voyage dure 5 heures, il n’y pas de toilettes à bord. Et voilà ce que je trouve le plus rigolo : quand on a envi de faire pipi (ou autres) on se lève tout calmement pour dire au chauffeur qu’il doit s’arrêter. Il arrête l’autobus sur le bord de la route, et tous ceux qui le désirent, descendent de l’autobus et font leurs besoins sur le bord de la route pendant que le reste des gens font semblant de ne pas regarder!! J’ai attendu d’être à Bobo avant de me vider! Pas question de faire un spectacle. Mais, imaginez-vous que le matin même de mon voyage en autobus, j’étais pris avec une diarrhée assez explosive, merci! Je ne sais pas par quel miracle ou quel dieu me pris sous sa tutelle, mais je me suis rendu à Bobo sans faire de spectacle sur le bord de la route. Par contre je crois que c’est principalement l’imodium que Nathalie m’a donné avant de partir qui est responsable du succès de mon voyage. Mais, une fois rendu à Bobo, j’étais content de retrouver une toilette!

Parlons-en de cette diarrhée. Je crois que mes intestins sont en pleine révolution civile, et ils sont en train de gagner! Jamais au grand jamais ai-je passé autant de temps aux toilettes. A plusieurs reprises, je me suis réveillé dans la nuit pour me rendre compte que si je ne me dépêchais pas, il aurait des problèmes! Mon amie Ève, une coopérante du Québec, appelle ça le rhume des fesses. Je trouve que ça décrit bien. Mais, ce matin, pour la première fois en presque 3 semaines, je n’ai pas la diarrhée! Jamais je n’ai senti autant de joie après avoir fait mon petit caca! Je vous le jure, c’est euphorique! Par contre, c’est un excellent régime pour l’amaigrissement! Mes pantalons tombent, je flotte dans mes shorts, j’estime avoir maigri d’environ 6-7 kilos (15 lbs). Alors si jamais vous voulez passer par la Clinique d’amaigrissement Gabriel Robichaud, nous avons actuellement une chambre de disponible pour séjour 24 heures sur 24. Réservez vos places, car nos installations sont limitées. On vous fera un bon prix ;)

J’ai aussi emménagé dans ma maison. Une superbe villa avec un immense salon, une cuisine, une salle à dîner, trois chambres à coucher et deux salles de bain. Nous avons l’électricité, l’eau courante, toilettes et douches en prime! C’est le grand luxe. La maison est vraiment très belle, une maison de riche ici. Par contre je trouve que nous faisons contraste avec le quartier dans lequel nous vivons. Notre quartier s’appelle Yégéré. Je ne sais pas ce que ça veut dire, mais les taxis comprennent c’est où et nous ramènent à bon port quand on leur dit « Yégéré !»

VSO Burkina nous a fournis quelques articles de bases, 3 chaises de salons avec un divan 3 places, une table de cuisine et quatre chaises, un poêle à gaz pour la cuisine, un filtre à eau, un réfrigérateur, un pupitre avec sa chaise, un lit, deux petites bureaux à deux tiroirs et une moustiquaire pour mettre par-dessus le lit. Le reste, il faut aller le chercher nous-même. Et voilà le défi. Aujourd’hui je vais essayer d’équiper ma maison! Je me suis fait une liste hier soir avant d’aller me coucher, et je vais voir si je peux trouver tout ce qui me manque. J’imagine que ça va être long!

La liste est longue, et je ne pense pas que l’allocation que nous avons eue de VSO pour nous installer sera suffisante. Mais parfois les choses ne sont pas très chères ici, alors je garde l’espoir. J’essaie de ne pas piger dans ma réserve de fonds canadiens autant que possible. Et jusqu’à date j’ai pu fonctionner avec l’argent que nous avons eu de VSO et celle que j’avais ramenée du Canada dans mon portefeuilles. De plus je n’ai pas encore touché à mon allocation du mois de janvier et je vais bientôt avoir mon allocation de février. Alors jusqu’à maintenant de ce côté, pas de problème!

La maison est aussi venue avec un coloc : Rachid. C’est un coopérant VSO tout comme moi, qui est marocain mais citoyen du Canada, un monsieur très bien qui a un peu plus de vécu que moi et qui pourra sûrement m’apprendre beaucoup. La maison est très grande donc elle peut nous accommoder facilement. Rachid passera six mois ici, et retournera au Canada. Son mandat est beaucoup plus court que le mien qui devrait durer deux ans. Je vais devoir m’habituer à cette colocation forcée avec quelqu’un, qui en temps normal, n’aurait jamais de choisi de vivre avec moi. Quand même, six mois, ça passe vite, on va sûrement bien s’amuser. Je crois que vivre seul au début aurait été pas mal plate. Une fois bien intégré, ça ira!

Non seulement ai-je droit à un coloc, j’ai droit aussi à un à un gardien de nuit! Lui aussi est venu avec la maison. Il s’est installé dans le garage, qui est plus grand que la plupart des maisons burkinabè (pour mes interlocuteurs linguistes, et je sais qui vous êtes, l’adjectif ou le nom « burkinabè » est invariable et ne prend jamais la marque du pluriel ou du féminin, un fait que j’ignorais jusqu’à récemment). Notre gardien de nuit s’appelle Ahmed, il doit avoir dans la 40aine et il est très gentil. J’ai appris, après 5 jours chez nous, que c’était la coutume donner le dîner à son gardien. Il y a plein de petits détails comme ça qui nous échappent.

Nous avons aussi embauché une femme de ménage. Elle s’occupera de faire la cuisine, le marché, la lessive et de nettoyer la maison. Je crois que je vais aimer cette manière de vivre. La madame en question, Awa de son prénom, s’est présentée à moi avec son plus beau vêtement traditionnel burkinabè, et j’ai bien hâte de gouter à sa cuisine, quelle me présente ses mets traditionnels et qu’elle m’enseigne un peu de Dioula, la langue parlée à Bobo-Dioulasso. (En fait, c’est la langue de commerce pour bien des pays ouest-africains alors, très pratique!) Donc, à Bobo on parle le Dioula et à Ouagadougou le Moré.
Maintenant que ma vie africaine commence à prendre un semblant de routine, il ne reste que de trouver un moyen pour combattre l’ennui. Il y a de grands moments où je n’ai vraiment rien à faire. Ce matin par exemple : c’est dimanche. Je fais la grâce matinée, je me réveille vers 8 h 00. Je tourne en rond jusqu’à 8 h 30, je décide d’aller à la petite épicerie du coin pour aller me ravitailler pour le petit déjeuner, mais, c’est dimanche. Arrivé là-bas, c’est fermé. Merde. Je retourne chez nous. Il est 8 h 40. Je me fais un café. Ça m’occuper pendant 15 minutes. C’est compliqué, faut allumer le réchaud à gaz, filtrer l’eau, etc. Bref, je bois mon café.

Je tourne en rond. Je regarde le gardien de nuit faire sa lessive dans la cour. Il se promène torse nu (encore) et je me dis que je dois vraiment avoir besoin de compagnie parce que je commence à le trouver sexy! Il est quand même bien musclé, on voit tous ses abdominaux, biceps, pectoraux et pour clouer le tout, ses jeans ne sont pas très serrées et on dirait qu’elles ne tiennent à ses hanches que par ses fesses bombées qui me paraissent très musclés… ouf… oui je manque de compagnie. Mais le café est très bon ce matin! Il a un très beau sourire en plus, si on ne tient pas compte des trois dents qui lui manque, mais ça lui donne un certain charme. Mais, ici, les hommes sont tous très bien découpés.

C’est quelque chose. Je trouve en général que les gens sont vraiment très beaux. Ils ont le sourire facile, et ils sont tellement accueillants que c’est très facile de tomber sous leur charme. D’autant plus quand on voit les conditions dans lesquelles ils vivent, on peut facilement sentir un engouement pour ces bonnes gens. Par contre, ici à Bobo-Dioulasso, les gens sont beaucoup moins chaleureux qu’à Ouagadougou. Pourtant, Ouagadougou à presque 1 000 000 d’habitant de plus, alors on aurait pensé au contraire, mais je crois que Bobo, étant une ville beaucoup plus verte, plus touristique, les gens ici on peut-être une sorte de dédain envers les blancs. Ça se voit, facilement.

On me demande toujours si je suis Français, parce que visiblement, il y a beaucoup de touristes Français ici. Mais, quand je leur dis que je suis Canadien, la phrase qui suit est étonnante, ils me demandent si je vais travailler ici et pour combien de temps. C’est comme ça qu’on voit que le Canada à une influence flagrante sur les progrès qui ont été fait dans ce pays dans les dernières années.

On voit beaucoup d’organismes qui sont commandités par le Canada : L’ACDI ou autres organismes laïcs ou religieux. Il y a quand même des organismes hollandais, français, et d’autres endroits mais pas autant que le Canada je crois. C’est une des rares fois où j’ai senti que mes taxes avaient finalement été mises à bon usage! Maintenant, si on pouvait seulement se débarrasser du Président Compaoré et le remplacer par quelqu’un d’un peu moins corrompu, ça serait déjà bien. Il est au pouvoir « officiellement » depuis 1991. Il fait des élections quand ça lui tente, il en a eu trois ou quatre depuis, et même à ça, elles sont truquées. Impossible de gagner une élection contre lui. En théorie il devrait avoir des élections en 2010. J’ai hâte de voir comment ça va se passer! Mais, je prédis qu’il se fera élire avec un support d’au moins 98% des suffrages.