Wednesday, May 19, 2010

Vive la difference.

Au Canada, il m'arrivait souvent de voir des immigrants. On sait qu'ils sont des immigrants, du moins, on se dit qu'ils sont des immigrants parce qu'ils grelottent de froid à 15 degrées celcius alors que nous on sort nos culottes courtes.

On se doute de leur origine en observant leur habillements, ou encore en les écoutant parler. Dans les dernières années au Québec, et ailleurs au Canada, on à fait couler beaucoup d'encre et gaspillé beaucoup de salive sur les accomodements raisonables.

Je me souviens même d'une conversation avec une amie lors d'un souper, avant mon départ pour le Burkina Faso, qui m'avait laissé perplexe. J'étais ainsi parce que je ne trouvais pas les arguments pour lui expliquer qu'elle avait tort, même si j'étais convaincu que j'avais raison. Maintenant que je suis moi-même, dans une façon de parler, un immigrant, je pense que je serais peut-être capable de lui expliquer un peu mieux mon point vue.

Mais, où veux-je en venir?  C'est simple. On me demande souvent depuis que je suis ici, pourquoi je ne m'habille en boubou africain, en basin, ou avec des espèces de tissus traditionnelles comme on peut apercevoir de façon courante en Afrique. Ma réponse est très simple, mais, ce matin, après une conversation avec un collègue de travail, ma bien fait réfléchir: ce n'est pas moi.

C'est vrai. Je me sentirais pas comme moi. Je ne me vois pas me promener en boubou. Il y a des blancs qui en portent, et tant mieux pour eux-autres, mais moi j'ai l'impression que c'est comme faire semblant d'appartenir à une culture qui n'est pas la mienne. En anglais, on dit d'un «Poser» quelqu'un qui fait tout pour faire semblant de faire parti d'un groupe auquel il n'est pas vraiment inclus. Comme par exemple, un jeune issue d'une famille aisée qui s'habille en punk, il est clairement un «Poser».

Et là, faut faire attention, je ne dis pas que tous les blancs qui portent des boubous en Afrique sont des «Poser», mais j'en ai vu. Mais la réflexion profonde n'est pas encore abordée.

J'ai beaucoup réfléchi à mes amies musulmanes qui se couvrent le visage au Canada, alors que ce n'est pas du tout nécessaire. Est-ce que ces femmes sont toutes aussi soumises que l'on ne le pense? Se peut-il qu'elle le font parce qu'elles ne connaissent que ce mode de vie, et c'est ce qui les rend le plus confortable en public? Se sentirait-elle comme des «Poseuses» vêtues à l'américaine? Plus j'y pense, plus je me dis que c'est fort possible.

Alors à mon amie qui était si outrée par l'incapacité de certaines immigrantes de «s'adapter» aux normes sociales canadiennes, je lui dirait maintenant que ce n'est pas uniquement une question de norme sociale. C'est une question d'identité. C'est une question de comment on se sent à l'intérieure de soi-même. C'est une question de confort. C'est aussi une question de choix personnel.

Et si on m'obligeait à porter un boubou tous les jours de mon séjour en Afrique? Ne serait-ce l'équivalent d'interdire le port du voile ou du hijab au Canada?

Dans mon nouveau pays d'adoption, il me reste tellement peu de façon de me sentir moi, de me sentir comme Gabriel, le Canadien-français fédéraliste acadien, descendant de Otto Robichaud, Gabriel fils de Roland et Gérarda. Il y a tellement peu de moments dans ma journée où je peux me sentir comme moi, je suis très content le matin de pouvoir choisir des t-shirts et des jeans pour m'habiller, au lieu d'un tissus en basin coupé en boubou carré.

Pour certain dans le nord, ou dans l'ouest, on a tendance à porter un jugement lorsqu'on voit les gens dans la rue habiller dans leurs couleurs traditionnelles. Lorsque je retournerai au Canada, je vous jure que le jugement que je leur apporterai en sera tout autre!

Friday, May 14, 2010

DAY 124 : This is not easy.

Its not easy at all actually, its fucking hard. I just spent the last 48 hours in my bed, sick with god-knows-what! I do not remember ever having such a strange fever, and the nuclear diarrhea was something else. Feeling like shit, when you are nothing more than a wandering pile of shit, in weather that is hotter than hell, is enough to make you think of packing up your bags and leaving. And I am at that point.

Its not easy. Let me emphasize this. ITS NOT EASY! Really! Over the past 5 days, I have had to deal with the insubordination of my employees at home, lack of cooperation from my co-workers (when they are not down right working against me), sickness, extreme heat (yes, even for here), loneliness, boredom, and my own negative attitude.

I feel like my staff are in full revolt. My cleaning lady/cook has decided that I need to buy her a fucking motorcycle.  Well, not exactly a motorcycle, but it is on two wheels and has a motor so, thats what I am calling it. I can't even afford to by myself one, yet she thinks I am made of money and I can just buy her one. I have told her "NO!" at least 12 times now, and I am nearing my limit. I heard myself say something that my mother used to tell us when we were kids: "You can keep asking me until you are blue in the face, the answer is still going to be No!"

Furthermore, my night security guy decided he is master of my domain. He roams around the house, sits in the living room, and refuses to do his chores. Yesterday, he asked me for 1000 CFAs to bring out the trash to the dump site behind the house. This is an absolutely absurd request. I need to strengthen my role as the Boss and stop being so nice. I think they are trying to take advantage of the fact that I do not abuse them. I think they come to expect a certain level of abuse from white people who employ them, so they think I am gullible since I treat them with respect. Well, thats over.

I told Awa, my cleaning lady, that if she brings up the motorcycle one more time I will find another cleaning lady. I also told Ahmed, my night security guy, that if he can't remedy the trash situation, I will find a night watchman that can do it for less than 1000 CFAs.  Oddly enough, the trash is gone this morning, and I did not have to pay him an extra 1000 CFA.  I know you guys might think that I am being a little crazy for 1000 CFA (2$ canadian), but I only get paid 200 000 CFAs a month, and you can feed an entire family for a couple of days on 1000 CFAs, so its a lot of money in burkinabè standards, it would be the equivalent of asking for 20$ every time you took the trash out to the curb. Its ridiculous.

The situation at work has really been bringing me down lately. They brought me to the NGO because they consider me an expert in my field, which I am. They asked me to come. They chose me, I did not chose them. I wanted to go to Latin America. Somewhere like Peru or the Dominican Republic or even Costa-Rica, but instead I am stuck in this hell hole, but I digress.

So they ask me to come here, and I do. And I come willingly and happily. Happy that I am finally able to put my skills for the use of good and not evil. Happy that I am working for an NGO that helps sick people and not for a corporation that makes billions in profits every year the sicker people get (yes, they do exist, they are called pharmaceutical companies and they were my clients for many years). But you know, its hard to stay motivated, given the conditions I am working in.

Currently, there are 12 working computers in my NGO, 3 8 port routers, 1 ADSL wifi modem/router with a 256 kbits connection and a few printers. There is also a cyber-cafe that is not currently in operations that counts an 8 port router, 1 ADSL modem, 5 computers and 1 network server. I have so much work, I do not know what to do with myself. I used to support 100 users, over 125 desktops, 20 servers, a LAN, a WAN, and had 3 underlings, all this scattered across North-America and South-America, and I still found time to twittle my thumbs on a daily basis.

The people who work for the NGO, just simply do not listen to me. If I make a suggestion, it is ignored. They buy computer equipment or software, and do not bother consulting me on current trends or best practices. Yet they recognize they do not know what they are doing.

Content edited to protect interest of theNGO.

And herein lies the root of the problem. The corruption has become a way of life, they all do it. I see things here that make my head spin.

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Oh, but I am told to shut up, thats how things are done here. HELL NO I won't shut up. I realize now how much fucking corruption there is in International Development.  And they do it, thinking its not a big deal. Grab the cash, or the goods, and then file another form to some other goody-goody organisation looking for a tax break.

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 And keep in mind I am working for one of the good ones. I can only imagine what its like in some of the more, shall we say, shady organizations.

 I remember before I started working for the NGO, I had a conversation with Rachid, one of the volunteers that got here on the same day I did. He told me he didn't believe in International Development, that the whole system was corrupt and that, basically, he was just here for his piece of the pie (I am paraphrasing, but thats the jist of what I got from him). And as much as I hate to say this, I actually understand what he meant. At the time, I was severely offended. I couldn't believe someone who works in international development could think like that, but now, I see it. I see why, and how someone would be eventually drawn into thinking like that. The real challenge, is to not let yourself get sucked into it.

After almost an entire month of diarrhea free living, it came back! And this wasn't your run of the mill, I just ate something nasty diarrhea, this was more like, oh my god, my ass has gone nuclear, someone call the haz-mat team, duck and cover! My entire body was in pain, my legs muscles, knees, arms, elbows, everything hurt. Add to that a head ache, cramps, fever, chills...

Man, I am sick of being sick all the time. I spent 48 hours in bed. I am actually still in bed right now, 60 hours into this, but I can walk around without holding on to stuff, and the headache, fever and muscle pains are gone, and not a moment too soon. Feeling feverish in weather that reaches 42 degrees celcius is not a pleasant experience.

So, Joël came to visit. After waiting for 10 days in Ouagadougouga, thanks to the volcano in Iceland, he finally made it to Bobo-Dioulasso, and stayed 2 weeks. I am not entirely sure he enjoyed his visit. Burkina Faso is a tough environment, even as a tourist. I know it was not at all what he was expecting, but nonetheless, I was happy to spend time with him. It was nice to have him around and to share my life with someone from back home. It was also interesting to see how he reacted to the cultural differences, I saw a lot of what I must have been like 4 months ago when I arrived. It is interesting to see how much I have adapted actually. All in all, we had a good time. The pictures that are in this post are from our visit to the Old Town section of Bobo-Dioulasso. People in that area live much like they have been here for centuries, keeping their traditions and beliefs part of their daily lives.

Now that Joël is gone, I am confronted once again to the loneliness and boredom I had before his arrival. There really is not much to do here. Its a good thing I have my Brice to keep me company, otherwise, I might go cuckoo-bananas before my two years are up.

I remind myself everyday why I came here. I look around, and I see that there is so much poverty, so much suffering, so much disease, and I know that we need to keep fighting. And I will be damned if I will let them win! No fucking way.

Thursday, May 6, 2010

«J» pour Joël!

Oui oui, je sais, ça fait vraiment trop longemps que je n'ai pas écrit. Mais, c'est un bon signe. C'est signe que je me suis tenu trop occupé pour ecrire un blogue!

Finalement, mon frère à mis les pieds sur le sol burkinabè. J'étais vraiment content qu'il soit arrivé, et j'en avais marre d'être à Ouagadougou à attendre qu'il arrive, alors, le lendemain matin on à monter dans un car du TCV pour prendre la route vers Bobo-Dioulasso, chez moi. Le voyage dure cinq heures, avec un petit arrêt à Boromo, question de se détendre les jambes quelques secondes, trouver un petit quelque chose à se mettre sous la dent, et fumer une cigarette, pour ceux qui sont en manque de nicotine.

Les vendeuses de Boromo, Burkina FasoChaque fois que je fais le petit voyage Bobo-Ouaga, j'anticipe avec beaucoup d'impatience l'arrêt à Boromo. On se fait attaquer par les vendeuse de pain, de biscuits, de mouchoirs, d'eau, etc. Et vraiment, c'est la folie furieuse quand on sort du car. Mais j'adore ça. Je me sens bien en afrique durant ces moments-là. C'est aussi une opportunité pour se rapprocher des gens plus ruraux. Même en afrique il existe une grande différence entre les africains qui vivent en ville et ceux de la campagne. Il y a même un snobisme qui s'installe auprès de ceux qui vivent en ville par rapport aux villageois. Véritablement, les conditions de vie sont presques les même dans les deux cas, mis à part quelques conforts de la vie plus facilement atteignable en ville, comme l'eau, l'électricité et une abondance de nourriture (à condition d'avoir de l'argent pour se la payer).

Je vous ai déjà dit que j'adorais avoir de la visite. C'est toujours le cas. Ça fait du bien d'avoir quelqu'un dans la maison pour casser un peu la routine. Même que cette fois, c'est encore mieux puisque c'est de la famille. Après 117 jours (presque 4 mois) en afrique, sans jamais avoir recours a des références culturelles qui me sont innées (acadiennes), c'est plaisant de pouvoir parler en chiac, de causer avec quelqu'un qui me comprends sans que j'ai besoin de m'inquiéter des formules de politesses burkinabè, ou encore, québecoise. Oh la la, vous aller me dire : Gabriel! C'est autant une grand différence que ça entre l'Acadie et le Québec. Et bien mes amis détrompez-vous. J'ai vécu au Québec 13 ans, et, je peux vous affirmer avec la plus grande certitude que nous n'exprimons pas nos émotions de la même manière. Des formules qui sont tout à fait acceptables en Acadie seraient vues comme étant brusque, malpolies, et aggressives au Québec. Pour bien comprendre, je pense qu'il faut s'expatrier dans une autre culture, vivre de façon isoler, dépayser. En ce moment, je le comprends trop bien.

Hier soir j'ai eu chez moi Moustafa et Brice pour causer un peu avec Joël et moi. Pourtant, ce n'était pas rien de trop excitant, on a écouter de la musique, rit et causé, mais il y a eu un moment où j'ai réalisé que ça me manquait de passer du temps avec des bons amis, sans nécessairement faire grand chose. Ma petite gang du brunch du samedi matin sur le Plateau Mont-Royal me manque énormément. Je savais en partant qu'il y aurait beaucoup de chose qui allaient me manquer du Canada, une fois rendu ici. Mais, on ne peut pas savoir à quel point, avant d'y être!

Joël va quitter le Burkina samedi. Son départ me cause autant de peine que son arrivé me causait de joie. Vraiment. C'est difficile de le voir partir.  J'ai toujours cru, peu importe la situation, qu'il est toujours plus facile de partir que de rester derrière, mais cette fois, c'est particulièrement difficile.

Ca fait plus de 3 mois que je suis en mandat chez mon ONG à Bobo. Je commence à en avoir marre des manigances burkinabè, d'un manque de volonté général, de leur sentiment de défaitisme généralisé, du manque de motivation et de curiosité. Mais, je suis vraiment, mais vraiment, frustrer par l'acceptation du status quo. Voyez-vous, les problèmes n'existent pas au Burkina. Il n'y a jamais de problème. Tu peux être dans la marde jusqu'au cou, mais c'est pas grave, ya pas de problème. On s'assoit sur notre cul et on prend un bon thé à la menthe, ça va tout régler.

Faut dire que la colonisation des par la France n'a pas fait que du bien. J'ai l'impression que c'est dans les moeurs de la population de voir les gens tout faire pour eux : les ONG, les bénévoles, les organismes de charité. Ca fait combien de temps que c'est comme ça? Mélange à cette soupe des ingrédients comme la corruption, le manque d'éducation, l'impossibilité de s'autofinancer et ça donne un bol rempli de désespoir. Ici on avale ce repas sans poser trop de questions. On la digère. Cette nutrition apprends au corps qu'il n'y a rien à faire, que peu importe ce qu'on fait, on n'y arrivera pas, donc mieux de se contenter du peu qu'on a.

C'est ce sentiment que je dois combattre tous les jours dans mon travail. La secrétaire est resté 3 jours devant son ordi, qui ne marchait plus, à rien faire, avant de venir me voir pour me dire que c'était en panne. Mais c'est pas grave, on me dit : «C'est comme ça!  On va gérer!»

Vous imaginer la tête de votre patron en Amérique ou en Europe si il découvrait que vous aviez attendu 3 jours dans votre aire de travail, à rien faire sauf envoyer des textos sur votre téléphone et boire du Thé, avant de contacter le service de soutien technique?  Imaginez-moi la tronche que j'avais quand elle ma raconter son histoire, et que ça faisait 3 jours que c'était ainsi. La secrétaire, 3 jours sans ordi. Bordel.

C'est la même secrétaire à qui j'ai demandé la liste des employés avec leurs adresses courriels et leurs numéros de téléphone pour me répondre que ça n'existait pas. Elle fait quoi? Il y a des moments où je ne me pose pas de question, j'accepte, je sourris, je me retourne, et je me dis : «Ça va aller! On va gérer!»